Thursday, August 23, 2007

The Evolution of Freak Shows

According to the Star Tribune, James Lileks will be out at the Minnesota State Fair each and every blessed day, on display and blogging from the "back porch" of the Star Tribune booth. I knew bloggers were a bit of a curiosity in the world of normal human beings. But to see we're now on the level of Lobster Boy and The Wolf People, well it causes a tear to run down my cheek and across my cleft palate.

Although they had them back in the 70's and 80's, I never went to the freak shows at the MN State Fair in my youth. But I did once get caught up in the sales pitch for a side show attraction called Little Irvy. As you may recall, year after year, there was a semi parked just outside the Midway grounds with a tinny speaker broadcasting a taped message about a real whale being inside. The hook was that if it wasn't real, they'd give you the truck.

Even as a child, I was incredulous. There was no way they could have a living, breathing whale inside a truck. Yet there sat the truck, all day, every day. Maybe no one had the guts to challenge the claim and bring this bizarre charade to an end? Well one year, I was about 12, I had had enough (and I felt I needed a semi) so I convinced my parents to pony up the dollar, or whatever it was, for me to get in there and put a stop to this once and for all.

I think that was the day I learned, to quote another master of the sideshow swindle, to pay close attention to what the meaning of the word is is. There was a whale inside that truck. And I guess he was real. What he wasn't doing was breathing. From the looks of him, he hadn't for quite some time. Little Irvy, we hardly knew ye.

Upon exiting the truck and further reviewing the precisely and subtly worded sales pitch painted on the side of the truck and playing on the taped message, they had me. They were using what is known in some legal circles as the Old Frozen Whale Loophole.

According to this terrific Phoenix New Times article from 1995 profiling Little Irvy and his owner Tyrone Malone, I apparently wasn't the first rube to be suckered in:

Shaking his head, Malone tells of the angry customer who stormed out of the trailer, demanding to know why the word "FROZEN" didn't appear on Irvy's truck. Malone snorts derisively. "Well, for the same reason banks don't paint '21 PERCENT' on the front of their windows. Grow up! A guy gets a bad hamburger and he doesn't complain, but sell him a ticket to see a dead whale and he's got to tell the world.

Looking back now, my wounded pride finally healed, I guess seeing a frozen sperm whale is almost as cool as seeing a live one, especially for the measly price you paid. Even if it did look like this:

In spite of placards identifying the location of Irvy's blowhole, mouth, glass eye and other points of anatomical interest, the creature is not even immediately recognizable as a whale. His skin severely peeling (freezer burn set in less than six months after Malone entombed him in the refrigerated case), the aquatic mammal looks less like a whale than it does a gigantic semideflated tire that's lost its tread.

Which is still better than it might have been. It seems dead whale exhibitions have a long, proud history in this country, even before the miracle of refrigeration:

... showman extraordinaire P.T. Barnum raked in a bundle displaying the iced corpse of a 12-foot black whale at his American Museum in New York City. "Years ago, there were guys who'd load a dead whale--unrefrigerated, mind you--onto a railroad flatcar," continues Malone. "Then they'd haul the thing around the country until the flies outnumbered the paying customers. When the whale started decomposing too badly, they'd just dump the thing along the side of the tracks and disappear in the night.

I haven't seen Little Irvy at the Fair for years. I would imagine its hard to earn a lot of repeat business when your sales pitch is based on deception. According to The Phoenix New Times:

But Little Irvy hasn't played the Arizona State Fair for a while--or very many other big venues, either. "That whale has been around forever," says Jim Simpson of the Michigan State Fair. "To get any longevity out of that kind of attraction, you can't bring it in year after year. How many times can you look at a dead whale? It just doesn't have the staying power that's going to draw people back time after time."

Perhaps something for James Lileks to remember. The blogging routine, like dead whales, probably can't remain viable State Fair attraction for more than 20 - 25 years. Enjoy it while you can.

Post Script: This sad note on the 1997 death of Tyrone Malone, the genius behind the whale, in a car accident. It looks like his plans for a permanent memorial for Little Irvy were prematurely ended as well. The ultimate fate of this State Fair legend is unknown.

The Elder Blows: My favorite State Fair freak show (pre-Lileks) had to be Lobster Boy, even though the murals on the outside of the trailer of him frolicking in the waves snapping up fish with his claws didn't quite live up to the reality inside. I also recall the Snake Woman (I think) trying to hit on a friend of mine (we were in college) one year. Had he been a little drunker, it would have made for an interesting morning after.


  1. Anonymous9:42 PM

    I do not even know how I ended up here, but I thought this post was good.

    I do not know who you are but definitely you're going to a famous blogger if you are not already ;) Cheers!

    Here is my weblog; Ohio Moving

  2. Anonymous9:42 PM

    I'm truly enjoying the design and layout of your site. It's a very easy on
    the eyes which makes it much more pleasant for me to
    come here and visit more often. Did you hire out a developer to create your theme?
    Excellent work!

    Feel free to surf to my webpage ::

  3. Anonymous7:10 AM

    Does your blog have a contact page? I'm having a tough time locating it but, I'd like to shoot you an email.
    I've got some recommendations for your blog you might be interested in hearing. Either way, great website and I look forward to seeing it develop over time.

    Here is my siteändare:RosaPipki

  4. Anonymous5:25 PM

    Hello it's me, I am also visiting this site daily, this web site is truly fastidious and the people are genuinely sharing fastidious thoughts.

    My page ... Utente:PrincessF - Icupedia

  5. Anonymous5:41 AM

    I hardly write comments, but I browsed a few of the responses on this page "The Evolution of Freak Shows".
    I actually do have 2 questions for you if you do not mind.
    Is it just me or do a few of these comments come across like they are left by brain dead visitors?
    :-P And, if you are writing at other social sites, I would like to follow
    you. Would you post a list of every one of your social pages
    like your Facebook page, twitter feed, or linkedin profile?

    my web-site ... click through the following web page

  6. Anonymous7:05 PM

    When I originally commented I clicked the "Notify me when new comments are added" checkbox
    and now each time a comment is added I get several e-mails with the same comment.
    Is there any way you can remove people from that service?

    my homepage - how to make a lot of money

  7. Anonymous7:54 PM

    I have read so many articles or reviews concerning the blogger lovers except this piece of writing is actually a fastidious piece of writing, keep
    it up.

    Check out my homepage best marketing podcasts

  8. Anonymous6:37 PM

    Asking questions are actually fastidious thing
    if you arre not understanding something totally, but this piece of
    writing gives pleasant understanding even.

    Feel free to surf to my sige :: iron force hack download

  9. Anonymous10:43 AM

    I visited multiple blogs but the audio feature for audio songs current at this site is truly wonderful.

    Here is my weblog: Ultimate Garcinia Cambogia diet (

  10. Anonymous10:59 AM

    Of greater concern appears watch dogs keygen to be part of the glass slipper!
    Horses cannot sit, they should surf wisely.
    It is here to find common ground. You are given an incentive for businesses to start and still is an online game in October
    and will just sort of. Let us take an active member on a mass killing spree, just simply go to the mat back-first.

    Here is my web-site :: watch dogs cd ()

  11. Anonymous8:12 AM

    I have been exploring for a bit for any high quality articles or blog posts on this
    sort of area . Exploring in Yahoo I finally stumbled upon this
    website. Reading this information So i'm happy to exhibit
    that I've a very good uncanny feeling I came upon just what I needed.
    I so much undoubtedly will make sure to don?t disregard this site and give it a
    glance regularly.

    Also visit my web blog - pink violin

  12. Anonymous1:21 PM

    I used to be able to find good advice from your blog posts.

    Feel free to visit my web blog ... first anniversary gift ()

  13. We electronically detects water leaks and cracking and without using the best modern methods for the detection of water Tcherbat Vtnhn better detect water leaks in Riyadh Company
    شركة كشف تسربات المياه بالرياض

    We ostensible acts of ceramic tiles and parquet and using the best quality materials Vennhn best ostensible tile company in Riyadh
    شركة جلى بلاط بالرياض
    Clogging sewage streams and sewers is a serious problem threatening human health and lead to the spread of many serious diseases. If you experience Ansd for pipes or shafts can be used in the best شركة تسليك مجارى بالرياض
    for wiring sewage, septic tanks suction to get rid of non-grainy smells

  14. من الان وداعا لوجود الغبار 0558796867 بمنزلك نحن نستخدم تقنيات وماكينات حديثة الصنع تساعد على ازالة الاتربة والاوساخ نهائيا سواء من على الارضيات السيراميك او البلاط او البورسلين او الرخام او حتى المفروشات والسجاد والكنب نعد افضل شركة تنظيف بالرياض بمدينة الرياض ونغطى جميع الاحياء وتميزنا ونالنا ثقة الجميع كشركة تنظيف شمال شرق غرب جنوب الرياض نعتبر الشركة الاولى فى هذا المجال لاننا نعمل من قديم الازل فى هذا المجال ونخصص دائما فريق خاص لتدريب جميع العمال والتطوير من طرق التنظيف كل فترة وفترة حتى نبقى الشركة الاولى والافضل والاجدر والارع بالمملكة العربية السعودية وبالاخص مدينة الرياض .

    عميلنا العزيز انت تريد ان تختار الافضل من بين تلك الشركات فالافضل ليس بالكلام ولا بالصور فالافضل بالفعل والعمل وعلى الطبيعة داخل الفيلة او الشقة وتريد ايضا ان تجد سعر جيد ومناسب فكل هذا مع شركة نظافة بالرياض واكثر من هذا وداعا لطرق التقليدية فى عملية التنظيف وداعا لوجود اى اضرار ناتجة من عملية التنظيف وداعا لظهور روائح بعد عملية الشطف والغسيل وداعا لتغير لون الفرش وداعا لخشونة السيراميك كل هذا لاتراه فى شركتنا .

    يبحث الكثيرون دائما عن شركة تنظيف منازل بالخرج وهى خدمة مطلوبة ونحن نقوم بطلبية جميع طلبات مدينة الخرج ونحنوا فى شركة الاوائل نفتخر باننا افضل شركات تنظيف بالرياض معتمدين على سبيل النجاح والتميز والتفوق على ثلاث اشياء بعد فضل الله علينا وهى :
    العمالة المدربة : يعتبر العامل البشرى اهم العوامل فى عملية تسليك المجارى كذلك من حيث الجودة والسرعة
    وكذلك الخبرة الكبيرة الموجودة لدى عمال شركتنا الناتجة من كثرة اعمال التنظيف والتدريب .
    معدات التنظيف : تمتلك الأوائل افضل معدات الجلى والتلميع للبلاط والسيراميك وازالة الغره والاتربة بسرعه وبجوده عاليه ومسدس ضرب الرمل للوجهات الحجر ودريل لغسيل المجالس وماكينات البخار التى تساعد على انجاز اى عمل مهما كانت صعوبتها .
    مواد التنظيف : احدا العوامل المهمة لنجاح عملية التنظيف الداخلى والخارجى هى مواد التنظيف والمعطرات وملمع الاثاث والزجاج ومعطر المنزل والتى تعطى البيت رائحة جميلة .
    لاتترد بالاتصال شركة كشف تسربات المياه بالرياض فنحن موجودين وخدمة على اعلى مستوى طوال اليوم
    كشف التسربات تعتبر اهم خدمات شركة الاوائل فاننا نعمل على افضل شركة كشف تسربات المياه بالرياض نكشف عن التسربات الكترونيا بافضل الاجهزه الالكترونيه بدون تكسير ونعمل على صيانة المواسير حتى لا تتكرر التسربات مرة اخرى


  15. الاول سيو افضل شركة تسويق الكترونى تعمل على تسويق المواقع وارشفتها باحدث وسائل السيو فهى تقوم بتهيئة المواقع لمحركات البحث لجلب الزوار والعملاء
    ومن اقسام الاول سيو قسم الخدمات المنزليه مثل افضل شركة تنظيف بالرياض
    وافضل شركة تنظيف شرق الرياض بالاضافة الى افضل شركة مكافحة الحشرات بالرياض وتغطى خدماتها شرق وشمال الرياض فالاول افضل شركة مكافحة حشرات شرق الرياض تستخدم اقوى المبيدات الحشرية
    واسعارها في متناول الجميع ومن الهام التاكد دائما من خلو منزلك من تسربات المياه حتى لا تتعرض لمشاكل مثل انهيار وتصدع المبانى الاول افضل شركة كشف تسربات المياه بالرياض تستخدم اجهزه الكترونية اكشف التسرب بالذبذبات وتغطى كافة مناطق الرياض فهى افضل شركة كشف تسربات المياه شرق الرياض

  16. تعد شركتنا افضل شركة تنظيف بالمدينة المنورة تقدم كافة خدمات التنظيف باعلى جودة واقل الاسعار التنافسية فهدفنا هو ارضاء العميل من كافة الجوانب نقوم بتنظيف البيوت والمنازل والفلل والخزنات والمجالس فالاول افضل شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة

    تعتبر الاول افضل شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة لتميز عمالها في تنظيف الشقق باحدث الالات التنظيف وبافضل المنظفات العالمية وتقوم بتنظيف بقع دهان الشقق وجلى بلاط الشقق وتنظيف المجالس والسجاد بافضل ماكينات البخار فهى افضل شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة .

    شركتنا متخصصه فى مجال التنظيف بشكل عام وبالاخص فى تنظيف الشقق فاذا كنت تعانى من اعمال التنظيف للشقق فلا داعى للقلق الان فانت تمتلك افضل شركات تنظيف شقق بالمدينة المنورة التى تقوم باعمال التنظيف على اعلى مستوى كما ان الشركة تعتمد على احدث الاجهزة والالات المتواجده فى الاسواق والتى تساعد فى تنظيف المفروشات والاهتمام باعمال الجلى فلا داعى للقلق من شان التنظيف على الاطلاق فشركة تنظيف شقق بالمدينة المنوره على الاطلاق كل هذه الخدمات واكثر فى مقابل اقل الاسعار المتواجده فى الاسواق فالشركة فى انتظارك الان للقيام بكل ذلك على اعلى مستوى من الخبره والكفاءه
    الفلل من اكثر الاشياء التى نجد صعوبة فى تنظيفها ونجد ان اعمال التنظيف للفلل من اكثر الخدمات التى لابد ان نقوم بتنظيفها على اكمل وجه ونظرا لان الفلل بيها عدد من الاماكن التى تحتاج الى تنظيف بالاضافة الى ان الفلل تتميز بالوسع والمساحه الشاسعه لان عملاءنا الكرام يعانون من كثير من مشكلات التنظيف فالاول شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة فى انتظارك الان من خلال افضل ما تتمناه من نتائج تريد تحقيقها فمن اهم ما تقوم بيه الشركة الاتى

  17. افضل خدمات نقل الاثاث لما لدينا من افضل شركات نقل الاثاث بالرياض حيث الخبرة التى لم تاتى من الفراغ حيث افضل فنيين شركة نقل اثاث بالرياض وافضل فنيين شركة نقل اثاث خارج الرياض  اى جانن اننا افضل شركة نقل اثاث شمال الرياض لما لدينا من الدقة فى نقل الاثاث المنزلى الى جانب اننا افضل شركة نقل اثاث من الرياض الى الامارات الى جانب ان لدينا الخبرة الكافية فى تخزين اثاث بالرياض الى جانب اننا افضل من يقوم بنقل الاثاث بالدمام حيث لدينا افضل شركة نقل عفش بالدمام الى جانب اننا افضل شركة نقل اثاث بجدة