Monday, December 03, 2012

A City That Works

A couple of two, three weeks back, I was in Seoul on a business trip. Here are a few random thoughts and observations from my visit.

- Seoul is busy but not crowded, especially compared with other large cities in Asia. The traffic can be pretty brutal at times, but it’s largely limited to cars, trucks, and buses. You don’t see many bikes, scooters, or the menagerie of wheeled vehicles that you do in say Shanghai or Manila. And the sidewalks and other walking areas aren’t teeming with masses of people. You actually can have some personal space (which is surprising considering the population density). And at least during my visit, there was no veil of smog obscuring the sky.

- Having never been to Korea before, I was surprised by how hilly the area around Seoul was. One of my Korean colleagues informed me that 70% of the country is mountains. The fall colors were just about at their peak during my visit, which made for rather scenic views. Some of the areas along the Han River reminded me of the Mississippi River Bluffs in southeastern Minnesota. Other places were more reminiscent of the hills and valleys of Appalachia.

- I did a fair amount of walking around while in Seoul, both in the area around the hotel (thanks to PSY the now world famous Gangham District) and across the Han River the area around the US Army’s Yongsan Garrison. For the most part it, it was quite easy to get about on foot. Koreans seemed to very observant of crosswalks and traffic rules (again not something you always see in large cities) and the larger streets usually were marked with signs in English as well as Korean.

- One noticeable attribute of Korean culture which is shared to various extents with other countries in the area like China and Japan is a desire for social conformity. As South Korea has developed economically and become politically democratic over the last thirty years, I expect that this has declined somewhat and will continue to do so in the future as younger generations embrace what have become global cultural attitudes of individualism and self-expression (for better or for worse). But for now you still see examples of what I would call “voluntary regimentation” that are surprising to American eyes.

One example of this that I noted was when I went to the hotel health club. In addition to hotel guests, the health club also served local residents who were members. Clad in a gray wife-beater tank top and black athletic shorts I went to the gym for a workout. I was one of the few non-Koreans there and quickly noticed that wasn’t the only reason I stood out from the crowd. Almost every one of the Koreans in the gym was sporting the exact same look: white t-shirts matched with blue shorts for men and pink shorts for women. It was like being back in high school gym class again. I realized that these “uniforms” were provided by the health club and once wearers finished their workout they would be returned to be laundried. A perfectly logical system that would never fly in the United States where everybody needs to have their “look” and be noticed for it in all activities.

- In America, you often hear the slogan “diversity is our strength.” That doesn’t help to explain the rise of South Korea. At least by outward appearances, Seoul is one of the least diverse major metropolitan cities I’ve ever visited. Sure, you can find pockets of foreigners-the area around the US military base is also home to a number of embassies-but for the most part it’s racially homogeneous. No judgment on whether that’s good or bad, it’s just the way it is. However, it may change in the future as South Korea-like many other advanced countries-will have to deal with a pending demographic decline brought on by low birth rates.

- It’s hard to make judgments during a short visit to a small part of the city, but from what I could see crime doesn’t appear to be a big problem. Bikes were left unattended and unlocked in the entrance to apartments something you wouldn’t see almost anywhere in the US anymore. Public parks had fitness equipment available for use that would likely have been stolen or vandalized here. Part of this is likely due to a respect for law and order among Koreans. Part of it might also be attributable to the large number of CCTVs throughout the city.


- Seoul is a thoroughly modern city with a vibrant pace. It’s hard to believe that it’s thirty miles away from the DMZ which separates South Korea from the thoroughly backward hermit kingdom of North Korea. It’s difficult to wrap your mind around the fact that it’s only a short distance from an autocratic regime lead by a nutty hereditary dictator with nukes. Which is probably why South Koreans seem to prefer to take a blissfully ignorant attitude toward the rogue elephant in the room. At least they did when I attempted to engage them on the subject. One evening at dinner, I asked a work colleague if she thought the South and North would ever be reunited. “I hope so,” was the extent of her terse reply.

- All in all, I found Korean food to be quite satisfying. I didn’t like everything of course, but there were usually enough options available to find something tasty. I had a couple of different versions of bibimbap, each with its own savory merits that was as fun to eat as say. However, I would say that a little kimchi goes a long way.

15 comments:

  1. http://www.eldammam.com/ شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/ZEhuYQ شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/fdb6kL شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/VsFQJL شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/XaTawZ شركة تنظيف فلل بالدمام http://goo.gl/j2kwSv شركة تنظيف بيوت بالدمام http://goo.gl/48bgr0 شركة تنظيف مجالس بالدمام http://goo.gl/HXhacQ شركة مكافحة النمل الابيض الدمام http://goo.gl/fNYqyQ شركة رش مبيدات بالجبيل http://goo.gl/JPvI1X شركة رش مبيدات بالخبر http://goo.gl/5gSYCo شركة رش مبيدات بالدمام http://goo.gl/FUeWg5 شركة مكافحة حشرات بالجبيل http://goo.gl/S47Zw8 شركة مكافحة حشرات بالدمام http://goo.gl/m9e8Cq شركة نقل عفش بالدمام http://goo.gl/oXDeyM شركة نقل عفش بالدمام http://goo.gl/51emIv شركة تنظيف مجالس بالدمام

    ReplyDelete
  2. http://nakl-eldmam.com/ ابيات المملكة لنقل الاثاث http://goo.gl/V1FCXU شركة تنظيف الفلل والعمائر http://goo.gl/pGkejf شركة غسل الخزنات مع التعقيم http://goo.gl/VIvbUZ شركة غسل الكنب والسجاد http://goo.gl/RCTuAz شركة تنظيف بيوت الاحساء http://goo.gl/ChLjRI شركة تنظيف بيوت بالجبيل http://goo.gl/m9JCE3 شركة تنظيف بيوت بالخبر http://goo.gl/Ktg7X3 شركة تنظيف بيوت بالخفجي http://goo.gl/3GMCf9 شركة تنظيف بيوت بالدمام http://goo.gl/MYl7Qw شركة تنظيف بيوت بالرياض http://goo.gl/aDUVMB شركة تنظيف بيوت بالطائف http://goo.gl/kiUjtF شركة تنظيف بالقطيف http://goo.gl/bnGPqX شركة تنظيف بيوت بالمدينة المنورة http://goo.gl/LFAF69 شركة تنظيف بيوت بجدة http://goo.gl/OkXYOG شركة تنظيف بيوت بحفر الباطن http://goo.gl/XX2S67 شركة تنظيف بيوت بالقصيم http://goo.gl/4j7t4l شركة تنظيف بيوت بمكة http://goo.gl/4ObQaa شركة تنظيف بيوت بينبع http://goo.gl/UCC0Dc شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/KRJp35 شركة نقل اثاث بالرياض http://goo.gl/HnGvWv شركة نقل اثاث بالقصيم http://goo.gl/1Q9YKP شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة http://goo.gl/R6HFpq شركة نقل اثاث بجدة http://goo.gl/RALYFY شركة نقل اثاث بينبع http://goo.gl/trmnaR شركة نقل اثاث بالاحساء http://goo.gl/lwL3TO شركة نقل اثاث بحفر الباطن http://goo.gl/OzLpey شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/VNoMjY شركة نقل اثاث بمكة http://goo.gl/G0SpI2 شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/67nCHw شركة نقل اثاث بالخفجي http://goo.gl/annWml شركة نقل اثاث بالطائف http://goo.gl/03BOEH شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/wCjePo شركة مكافحة حشرات بالدمام http://goo.gl/LKbe5o شركة مكافحة حشرات بالرياض http://goo.gl/BwCPaZ شركة مكافحة حشرات بالقصيم http://goo.gl/Za0xji شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة http://goo.gl/JVo5nK شركة مكافحة حشرات بجدة http://goo.gl/p2g74n شركة مكافحة حشرات بينبع http://goo.gl/46pndc شركة مكافحة حشرات بالاحساء http://goo.gl/xSg38A شركة مكافحة حشرات بمكة http://goo.gl/mx8un6 شركة مكافحة حشرات بالجبيل http://goo.gl/J67MOA شركة مكافحة حشرات بحفر الباطن http://goo.gl/9ajBWy شركة مكافحة حشرات بالخبر http://goo.gl/QHMKtB شركة مكافحة حشرات بالخفجي http://goo.gl/bBZFi2 شركة مكافحة حشرات بالطائف http://goo.gl/B3ElHX شركة مكافحة حشرات بالقطيف http://goo.gl/NduYIT شركة تخزين اثاث بالدمام http://goo.gl/Cdgq9x شركة تخزين اثاث بالرياض http://goo.gl/zTxO8s شركة تخزين اثاث بالقصيم http://goo.gl/yuLLgo شركة تخزين اثاث بالمدينة المنورة http://goo.gl/4cXJfJ شركة تخزين اثاث بجدة http://goo.gl/h3nC17 شركة تخزين اثاث بينبع http://goo.gl/vQt6u0 شركة تخزين اثاث بالجبيل http://goo.gl/Wqofn6 شركة تخزين اثاث بالخبر http://goo.gl/gO4kjO شركة تخزين اثاث بالخفجي http://goo.gl/OUw8If شركة تخزين اثاث بالطائف http://goo.gl/gCbwU9 شركة تخزين اثاث بالقطيف http://goo.gl/XtLGV6 شركة تخزين اثاث بالاحساء http://goo.gl/XVpyiZ شركة عزل وكشف تسربات المياة بالخفجي http://goo.gl/y35gk4 شركة عزل وكشف تسربات بالخبر http://goo.gl/3PD6s8 شركة عزل وكشف تسربات بالجبيل http://goo.gl/ityio6 شركة عزل وكشف تسربات بالاحساء http://goo.gl/0vvZCf شركة عزل وكشف تسربات بحفر الباطن http://goo.gl/bz5m82 شركة عزل وكشف تسربات بجدة http://goo.gl/ZHZvPX شركة عزل وكشف تسربات بالمدينة المنورة http://goo.gl/h57N69 شركة عزل وكشف تسربات بالدمام http://goo.gl/hPwsyb شركة عزل وكشف تسربات بالرياض http://goo.gl/EZgbSE شركة عزل وكشف تسربات بالطائف http://goo.gl/QYGrfa شركة عزل وكشف تسربات بمكة http://goo.gl/rAXo1q شركة عزل وكشف تسربات بالقطيف http://goo.gl/PDZC5T شركة عزل وكشف تسربات بينبع شركة خدمات عامة بالسعودية http://nakl-eldmam.com/

    ReplyDelete
  3. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  4. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  5. http://goo.gl/hqpJcS شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/GWfDWM شركة نقل اثاث بصفوة http://goo.gl/Q0zjBC شركة نقل عفش بصفوة http://goo.gl/WBEXEi شركة نقل اثاث براس تنورة http://goo.gl/bjNVxo شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/mmLsRj شركة نقل العفش بالدمام http://goo.gl/zdlb3F شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/xqKO26 شركة نقل اثاث بالاحساء http://goo.gl/df66YR شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/jqtAQt شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/k5Sk2v شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/3gBa36 شركة تنظيف بيوت بصفوة http://goo.gl/1JVCgq شركة نقل اثاث بصفوة http://goo.gl/pnM5Zb شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/lO9j1D شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/bQtey1 شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/WsRCmM شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/5h9hFm شركة نقل اثاث بالاحساء http://goo.gl/tCiIEm شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/KDpqo3 شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/ofRVtf شركة نقل عفش بالدمام http://goo.gl/fYWkQR شركة نقل اثاث في الدمام http://goo.gl/ztakww شركة تنظيف بيوت بالدمام http://goo.gl/1tQRpo شركة تنظيف بيوت بالخبر http://goo.gl/UsIz8E شركة تنظيف بيوت بالجبيل http://goo.gl/wywC3S شركة تنظيف بيوت بالاحساء http://goo.gl/rAlOuO شركة غسيل خزنات بالدمام http://goo.gl/F35vEL شركة غسل خزنات بالخبر http://goo.gl/AdyLCt شركة تخزين اثاث بالدمام شركة تخزين اثاث بالخبر شركة تخزين اثاث بالقطيف شركة تخزين اثاث بالجبيل http://goo.gl/ngpECj http://goo.gl/fDbgba شركة تخزين اثاث بالاحساء http://goo.gl/7LbWJV شركة مكافحة حشرات بالدمام http://goo.gl/7OfC42 شركة رش مبيدات بالخبر شركة مكافحة حشرات بالقطيف شركة رش مبيدات بالجبيل شركة مكافحة حشرات بالاحساء http://goo.gl/ZQFnx2 ابيات الشرقية للخدمات العامة http://www.abyath.com/

    ReplyDelete
  6. Cleaning services company in Riyadh of Staff of the best companies in Riyadh cleaning workers technical coach at the highest levelشركة تسليك مجارى بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف خزنات بالرياضCleaning services company in Riyadh of Staff of the best companies in Riyadh cleaning workers technical coach at the highest level
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تخزين اثاث بالرياض
    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة نظافه بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض

    ReplyDelete
  7. شركة الصفا والمروه لخدمات التنظيف
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة تنظيف منازل بالدمام
    شركة تنظيف خزانات بالدمام
    شركة تنظيف مجالس بالدمام
    شركة نقل عفش بالدمام
    شركة رش مبيدات بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالدمام
    شركة تنظيف شقق بالدمام
    شركة تنظيف فلل بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة كشف تسربات المياة بالدمام

    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة كشف تسربات المياة بالخبر
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
    شركة تسليك مجاري بالخبر

    شركة تنظيف بالاحساء
    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالجبيل
    شركة كشف تسربات المياة بالجبيل
    شركة تسليك مجاري بالاحساء
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    شركة تسليك مجاري بجدة
    شركة تسليك مجاري بتبوك
    شركة تسليك مجاري بالقطيف
    شركة كشف تسربات المياة بالاحساء
    شركة كشف تسربات المياة بالقطيف
    شركة تسليك مجاري ببقيق
    شركة تسليك مجاري بالطائف

    شركة تسليك مجاري بالباحة
    شركة تسليك مجاري بالخفجي
    شركة تسليك مجاري بعنك-سيهات
    شركة تسليك مجاري بالنعيرية
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر

    شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالدمام

    ReplyDelete